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 lunedì 19 gennaio 2015

SANTITÀ

Sant’Eustochia la grande Santa messinese

di Alfonso Saya


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È stata canonizzata nella nostra città, dal Papa San Giovanni Paolo II, l’11 giugno 1988. Nacque, “la desiderata” a Messina nel 1434. Il padre, Bernardo Calafato, era un ricco mercante e possedeva tante navi con cui andava in Oriente e le portava a Messina, carche di spezie, di broccati e di stoffe preziose. Era ricco, ma non era contento, perché desiderava avere una figlia e puntava sempre lo sguardo verso il Santuario di Montalto che sovrasta la città, e pregava la Vergine affinchè gli facesse la grazia di avere una figlia promettendo ricchi doni, Anche la madre, la buona Mascalda, terziaria francescana, la desiderava promettendoLe che l’avrebbe consacrata al Signore come sposa illibata. La preghiera fu esaudita. La Santa nacque in una stalla come Gesù, al Villaggio Annunziata, poco distante da Messina colpita dalla peste. Fu chiamata Smeralda e la sua vita sfavillò come una gemma. Il padre sognava le nozze ma Lei sentì, forte, la chiamata e non volle altro sposo che Gesù con grande gioia della mamma.

Rinunziò alle ricchezze, ai piaceri della vita terrena e si consacrò al Signore. Si chiuse nel Monastero di Basicò vegliato dalla Madonna di Montalto, diede l’addio al mondo, indossò il ruvido saio francescano delle clarisse, le sue belle chiome caddero recise come messe dorata sotto la falce del mietitore e si chiamò Eustochia. Poiché la regola di S. Chiara, non era osservata “sine glossa” cioè alla lettera, volle fondare un altro Monastero che si chiamò di Montevergine, di stretta osservanza, di cui Lei è la perpetua Abbadessa. I suo corpo, da cinque secoli, è incorrotto e si trova in una splendida cappella sopra l’altare maggiore. Fin dalla morte, il popolo l’ha venerata come una Santa e innumerevoli sono i miracoli come quello celebre del 1615 quando il popolo terrorizzato per i continui terremoti, accorse dalla Santa ed i terremoti cessarono. Morì, serenamente, col nome di Gesù sulle labbra, il 20 gennaio 1486


 


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